走马观花Kew Garden

 
去:堵车,4小时,昏睡。
回:顺利,3小时,昏睡。
 
皇家植物园(Royal Botanic Garden),顾名思义,当初是皇家的地盘,由George II (1683-1760) & Queen Caroline (1683-1737)兴建,后来向公众开放,并不断延伸,包括Jordrell实验室的兴建和扩张。我想这里大概是世界上最大的关于植物分类学的实验室了。他们的图书馆也是世界最大的植物分类学图书馆之一,号称几乎没有他们找不到的文献。在图书馆里的确看到了好多古老的书,看起来像是电影里的魔术书。
 
进入标本馆的时候还是有点惊讶,因为实在是和想象中“世界顶级”相差很远,后来想想大概是被国内科学界流行的奢侈风给惯坏了。没有宽敞的大厅,明亮的落地窗,亮铮铮的地板,桌面和柜子。看到的确完全是另外一种景象:虽然很干净,但拥挤,陈旧,黯淡。简单的说,真朴素。其实建筑和室内的用品都是历史上传下来的东西,几百年几十年了,偶尔粉刷清理一下。这种“硬件”会被国内一些搞科学的人嗤之以鼻。可谁说不投资大价钱装修漂亮的设施就不能成世界一流呢?当初英国成为航海霸主,向世界扩张的时候,也是这个标本馆馆藏扩张最迅速的时候。现在每天也有大量从世界各地送来希望被定性的植物标本。有些可能是没记录的新物种,有些可能是有记录的。但是要确定这些标本的身份,需要分类学家3个月的时间逐一和已有的记录进行对比。现在这个标本馆也正联合包括欧洲大陆和非洲的几个植物标本馆,进行一个大型的项目,及将馆藏标本扫描,数据化为数据库,以供公众使用。在馆内我们就看到了一个扎着马尾辫的年轻人在扫描。单这个馆就有7百万张标本,巴黎的标本馆馆藏更大。想象一下,7百万张,逐个扫描,记录。。。多枯燥!不要说花3个月的时间来确定标本的分类了。远征,探险,采集标本,也许是件刺激有趣的事情,但这后续的工作年轻人怎么坐得住呢?这种浮躁的心理大概也就是导致国内植物分类学界消失殆尽的原因,而老一辈的分类学家们看到这里的工作和馆藏也会大大的叹气吧。只有投进去,没有直接经济产出的科学研究,哪个疯子会投资?在馆里我们还看到了一位瘦精精的老得走路都歪歪倒倒的白头发老头,据说这馆里的绝大多数收藏的物种他都知道!真是传奇!是什么在支撑他,或者激励他,达到今天这种境界?强烈的几十年不退的兴趣,和不被世俗打破的平静的心态。
 
另外再感叹一下,Kew Garden有今天这个规模,决不是政府指挥的结果。它的诞生虽然是皇室成员行为的结果,但他们完全是处于个人兴趣,而且也是掏的私房钱。而建成之后的积累,完全是普通群众的贡献。(抛开国家政治道德)特别是当英国像世界扩张的时候,整个社会都掀起了生物分类(当时叫博物学)热潮。他们热衷探险,每人发现了不认识的物种,都会进行描述,并把标本,活体植物,或种子集中到这里来。于是当时植物园的规模几乎以几何级数增长。又想起了荷兰的郁金香产业,之所以它拥有这么多品种的郁金香,是因为全国人民都爱郁金香,都在自己育种。人民的力量是伟大的。共产党老前辈们教育过我们。他们现在却忘了。
 
说说植物园花园本身吧。四个字,走马观“花”。糟糕的天气,阴冷的很,虽说早上那个退休的义务讲解大爷理性的评价英国的气候是perfect的:从不太热,从不太冷,从不太干,从不太湿。当时每个人都笑了,因为的确是鬼天气。室外花园除了草坪,其他几乎都光秃秃的。两个多小时的自由活动时间,匆匆忙忙的逛了半面花园的几个温室馆。温室都是电脑控制的光温水气,挺先进的样子。赶上了一年一度的兰花节,还是色彩斑斓了一番。可惜几乎不懂植物分类,所以我们学植物的人也不比其他的人懂的更多,应该说比那些喜欢植物的人懂得少得多。只是以前看过National Geography的节目,知道兰花是在结构上最“诡诈”的。精巧的花,能诱导昆虫进去采蜜,能把它们关在里面让它们在里面多转悠一会儿,多沾些花粉,能让它们转悠腻了出来到门口的时候滑一跤,把花粉沾到下面的柱头上,或者让它们摔一跤后受惊飞起,把花粉沾在它们头上的柱头上去。让人惊叹这花能懂脑筋还是怎么的。哦,还看到了大名鼎鼎的会世界最大的花的植物。两米来高的身形从一大花盆里挺出来,居然不是“树”,只是一片叶子。每年它的球茎都会冒一根什么东西出来,或者是根叶子,或者是多花。上次开花中央台的新闻还报道了,得排一个多小时的队才能闻到它噗鼻的臭鱼味。当时我没认出来这是什么,只是觉得这叶子看着眼熟。后来离开那个馆老半天了,才想起,那不是巨型版的魔芋的叶子嘛!回来之后一查,果然,titan arum,巨海芋!唉。。。其实我很想学好分类学的,学好了多好玩啊,逛植物园,去山里,海边,可以多好多乐趣,领略多少大自然的奇妙!不至于只知道拍到此一游照了。可是现在谁还在学这个呢?生活学习工作的压力那么大,谁还有闲心搞弄这些花花草草哦?
 
说到拍照,这次我大量尝试了微距,还不错吧。但是毕竟不是单反,不能随心所欲的聚焦和调整景深,聚焦常常不准确,有时候那个傻电脑根本不能聚焦。而且没有三角架,什么1/4, 1/2, 1"的快门,就持不稳了。嗯,等我有了钱。。。
 
逛植物园的时候一直有件事情耿耿于怀。后来想起来,霍然开朗:我们云南西双版纳的植物园不是也很大嘛!不比他们的差多少,娃哈哈~~ 我还去过呢,怎么想了半天才想起来~还是云南这种气候适合植物啊,比伦敦这种鬼天气强到哪儿去了~
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7 thoughts on “走马观花Kew Garden

  1. 看了照片,好多疑问哦。
    那个Titan Arum,明明是那么多叶子哦,你咋个说是一片叶子哦?
    兰花还有长成一丛一丛的哦,真是天下之大哦,不知道鬼子是从哪儿偷的哦。。。
    你传的那个沙漠植物的结构仿佛不利于保持水分哦。
     
     

  2. 西双版纳里面的植物种类怕就没有它多了哦。
    虽说是“人民战争”的力量大,但英国佬那时候全球殖民的历史才是建成这个的前提哦。
    我们国家嘛,现在很多地方是典型的暴发户嘴脸,空有外壳而没有内涵的东西太多了。

  3. 等有了钱。。。我们买两个,你一个,我一个,你拍景色,我拍人:P
     
    对咯,现在CNG在组织西藏的摄影游呢

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